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Germ Patrol:从未像现在这样

2020-01-21 06:14:20 来源:环球网
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公共卫生官员最近在世俗和神秘中产生了奇怪的兴趣。

流行病学家正在跟踪当地Safeway的橙汁销售情况,并对学校的出勤数据进行调查。 他们映射了他们可以找到的每一个鼻涕,并观看监控视频,以计算人们打喷嚏的次数。

这个想法是,日常疼痛,疼痛,鼻涕和咳嗽的突然飙升可能是卫生专员最糟糕的噩梦的最早阶段 - 一次大规模的生物攻击。 因此,在过去几年中,越来越多的卫生部门开始从医院急诊室,药房和其他来源收集电子数据,以便衡量人口中的整体疾病水平。

流行病学家称他们的新策略为症状监测,因为它寻找症状集群的增加 - 医学术语中的“综合症” - 而不是特定的疾病诊断。 9月,来自全国各地的公共卫生官员在纽约医学院会面,探讨将综合症监测作为生物恐怖报警系统的一部分。 该会议由纽约市卫生部门在疾病控制中心的帮助和斯隆基金会的资助下组织。

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新的疾病追踪方法也在11月9日至13日在费城举行的美国公共卫生协会年会上提上日程。

明年的明尼苏达州流行病学家Michael Osterholm在会议的第一天早晨告诉他的同事,去年的炭疽信函活动只是“一场悲剧性的干旱”。

奥斯特霍尔姆告诫说:“在下一只鞋子下降时,任何情况都不要感到惊讶。” “它会下降。”

最近在国土安全问题小组报道称,在911袭击事件发生一年多后,该国仍然极易受到各种恐怖袭击的伤害。

如果要提供生物恐怖袭击的早期预警,综合症监测可能会避免大规模伤亡。 即使是一些最致命的生物恐怖主义者 - 包括炭疽,鼠疫和天花 - 如果能够及早被诊断出来,也可以成功治疗。 但是他们也会从轻微的症状到严重的疾病迅速发展到死亡,因此需要数小时。

纽约市卫生部助理专员Farzad Mostashari说:“如果我们确实能够及早发现大型生物恐怖事件,那么就有可能带来巨大的好处。”

传统上,卫生部门依靠精明的医生通过诊断识别生物恐怖袭击。 这就是去年秋天袭击事件的发生 - 佛罗里达州亚特兰蒂斯市JFK医疗中​​心的医生Larry M. Bush博士在一家名为Bob Stevens的超市小报照片编辑中发现了炭疽病。

“我们不会假装技术可以取代人类,或者说这是一切的答案,”Mostashari说。

但医生可能不会认识到诸如土拉菌病,Q热或鼠疫等罕见疾病 - 所有潜在的生物恐怖主义者。 一项诊断不会告诉公共卫生官员有关攻击的范围,地理位置或时间安排。 因此,为了补充个别医生的眼睛和耳朵,一些公共卫生部门现在监控从急诊室就诊,911电话和医生访问到学校缺勤和咳嗽糖浆销售的一切。

自世界贸易中心和炭疽袭击事件发生以来,公共卫生在当年急需现金注入。 美国疾病控制和预防中心今年从国会获得了11亿美元,用于加强生物恐怖主义防御。 很难确切知道有多少资金用于监视,但许多专家认为将相当大一部分资金用于预警系统将是一个好主意。

华盛顿特区智库核威胁计划(Nuclear Threat Initiative)生物项目副总裁玛格丽特汉堡(Margaret Hamburg)说:“很长一段时间,当你谈到公共卫生监督时,很难让人们倾听。” “监控根本不是性感而且很难理解。”

直到最近,一些研究人员怀疑,任何咳嗽糖浆销售显然微不足道的事情都可能表明疾病显着增加。 但是研究人员已经证明,至少在每年的流感季节,有很多指标表明人们正在生病。

卡内基梅隆大学(Carnegie Mellon University)研究生伊莱恩·牛顿(Elaine Newton)研究表明,流感季节开始时橙汁和纸巾的销量增加。 她还发现,在流感爆发正式宣布前几天,处理流感的互联网消费者健康网站获得了更多的点击。

现在,牛顿正在探索一个看似牵强附会的想法,即使用公共场所的监控摄像机镜头来衡量人口的健康状况,甚至可能通过计算咳嗽和打喷嚏。

这种观念自然会引发隐私问题。 目前的系统不收集姓名或其他识别信息,但卡内基梅隆计算机科学家Latanya Sweeney表示,任何真正想要识别一个人的人都可能通过将生物恐怖系统的数据与选民名单或某些人剔除的事实相结合来实现这一目标。其他公共数据库。

自1999年以来,纽约一直有一个系统。它分析了医院急诊室,911系统和救护车突然增加的信息。 该系统还从城市药店收集销售数据,并从雇主和学校收集缺席统计数据作为补充信息。

自2001年6月以来,西雅图公共卫生部门分析了三个急诊室和11个初级保健诊所的报告。 西雅图系统还监控911个调度,这些调度可通过互联网上的城市消防部门获得。

巴尔的摩甚至从该市的动物管理部门收集有关狗和猫死亡的信息,并记录学校缺勤和非处方感冒药的销售情况。

宾夕法尼亚州西部的一个系统收集每个通过21个医院急诊科门的患者的信息。 它记录每个患者的年龄,性别,家庭邮政编码,入院时间和主诉,并查看呼吸道疾病和其他可能表明生物恐怖袭击症状的突然增加。 宾夕法尼亚州的一个版本也在犹他州为2002年冬季奥运会设立,并一直在那里运作。

监测生物恐怖主义的主要公共事件已经成为这些早期预警系统设计者的一个具有挑战性的子专业。 除2002年冬季奥运会外,1999年世界贸易组织西雅图会议还制定了系统,包括2000年的民主党和共和党公约以及2001年世界大赛。

10月,疾病控制和预防中心向哈佛大学的研究人员拨款120万美元,开始建立一个国家预警系统,自动收集有关流感样症状,奇怪的皮疹和其他可能的生物恐怖主义症状的患者数量的信息。

纽约卫生部门知道它的监控系统是有效的,因为它一直在运行。 在一个特别繁忙的急诊室突然增加的皮疹更可能是一个随机的上升而不是天花的攻击。 11月份发烧和咳嗽的增加几乎肯定意味着“流感”,而不是“炭疽病”。

例如,在世界贸易中心袭击两个月后,美国航空公司587航班从肯尼迪机场起飞时,纽约系统发出警报。 距离坠机现场最近的两家医院报告的呼吸系统疾病患者人数异常多,这可能是炭疽病或其他一些生物恐怖分子袭击事件的指标。

当调查人员向医院检查时,他们发现这一增加是由于一些因素造成的,其中一些因素与飞机失事有关并且偶然发生。 有一名消防员因应对坠机事故吸入烟雾,两例流感,三例哮喘发作,两人抱怨胸痛,另一人在检查时出现焦虑症。

“我们并不认为发生了生物恐怖袭击事件,”Mostashari说道,他因建立纽约监控系统而受到赞誉。

即便如此,他补充说,必须调查每一个可疑模式,否则系统将无法工作。

“我们确实需要一些东西来让我们了解这座城市的脉搏,”纽约健康与心理卫生部助理专员Marcelle Layton说。

尽管如此,纽约的系统并没有发现去年秋天的炭疽病发作。 然而,莱顿和她的同事并不认为这是一个问题,因为该系统旨在检测主要的空中生物恐怖袭击。 去年的邮件攻击非常有限,以至于七名纽约人中只有一人从受污染的信件中感染了皮肤炭疽,甚至还去了急诊室。

马特克兰森

责任编辑:佟弛 CN037